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CEO DA HARLEY, JOCHEN ZEITZ, SOBRE CVOS, VVT E SER O TESLA DAS MOTOS

No recente 120º aniversário em Budapeste, a Visordown conversou com o CEO da Harley-Davidson, Jochen Zeitz

A recente festa do 120º aniversário da Harley-Davidson em Budapeste nos deu a oportunidade não apenas de experimentar as motos, a comida, a música e a cultura, mas também de conversar com o CEO da marca, Jochen Zeitz.

A transferência chegou por volta das 7h30, e eu ainda estava confuso de tanto assistir Wolfmother, com uma ressaca que era apenas o lado errado de ser um leve inconveniente. Resumindo, eu descreveria isso como condições abaixo do ideal para falar com um dos homens mais importantes da indústria americana de motocicletas.

Independentemente disso, eu estava interessado em ouvir o homem encarregado de transformar uma das marcas de duas rodas mais famosas do mundo. E ele também é um personagem bastante imponente – focado, direto e que gosta de ir direto ao ponto. Tornou-se o CEO mais jovem a dirigir uma empresa pública aos 30 anos na sua terra natal, a Alemanha, e tem a reputação de ter aumentado o preço das ações da Puma em impressionantes 4.000 por cento durante o seu mandato na empresa, antes de ingressar na Harley. 

Voltando a fevereiro de 2020, quando assumiu o comando da Harley-Davidson, o mundo estava diante de uma pandemia, e Zeitz relembrou alguns dos desafios de administrar um negócio global numa época em que as pessoas não tinham permissão para caminhar até o Parque.

“Passamos durante a noite de todos no escritório para todos que trabalham remotamente. Eu sempre disse que não me importo onde você mora, desde que faça seu trabalho. Mantivemos uma versão disso – hoje somos uma organização híbrida com funcionários trabalhando em casa e no escritório, conforme necessário.” Uma de suas primeiras tarefas, depois de ser confirmado como CEO permanente, um pouco mais adiante, foi organizar o negócio de forma que pudesse retornar o crescimento. Primeiro, houve Rewire, depois ele anunciou a estratégia The Hardwire. A Rewire foi a revisão crítica da Harley-Davidson, simplificando o seu portfólio de produtos, redefinindo o seu negócio global e priorizando os mercados com maior potencial. 

Isso estabeleceu uma base sólida para The Hardwire, que visa manter a Harley-Davidson como a marca de motocicletas mais desejável do mundo, criando uma marca de estilo de vida com uma oferta aprimorada de produtos, incluindo motocicletas, peças, acessórios e roupas, além de experiências do cliente. 

É algo que podemos ver na última geração de CVOs, motos que Zeitz me descreveu como “Grand American Touring feita para Global Touring”. “Uma das primeiras decisões que tomei em 2020 quando assumi [foi esse mercado], porque não havia nenhum plano de investir realmente no segmento de turismo. Então essa foi a primeira coisa a fazer, mas são necessários três anos a toda velocidade para lançar uma moto assim, mas estou muito feliz por ela estar aqui agora”. motos que Zeitz me descreveu como ‘Grand American Touring feita para Global Touring’. “Uma das primeiras decisões que tomei em 2020 quando assumi [foi esse mercado], porque não havia nenhum plano de investir realmente no segmento de turismo. 

Então essa foi a primeira coisa a fazer, mas são necessários três anos a toda velocidade para lançar uma moto assim, mas estou muito feliz por ela estar aqui agora”. motos que Zeitz me descreveu como ‘Grand American Touring feita para Global Touring’. “Uma das primeiras decisões que tomei em 2020 quando assumi [foi esse mercado], porque não havia nenhum plano de investir realmente no segmento de turismo. Então essa foi a primeira coisa a fazer, mas são necessários três anos a toda velocidade para lançar uma moto assim, mas estou muito feliz por ela estar aqui agora”.

É um ponto que não passou despercebido para mim, e quando você olha para os novos CVOs em carne e osso, a diferença entre eles e o que veio antes é enorme. Deixando o estilo de lado, o chassi, a suspensão e os freios são itens que a maioria dos fabricantes revisa a cada quatro ou seis anos. Para o observador casual, o chassi da linha Harley Grand American Touring não mudou desde que o vovô costumava andar nele. 

E depois há o sistema VVT. É em parte uma medida para evitar emissões, em parte um dispositivo para melhorar a experiência de pilotagem, e eu estava ansioso para descobrir se essa tecnologia estaria se espalhando por toda a linha e em modelos menores nos próximos anos.

“É muito caro… muito caro. Acho que o CVO é perfeito e a Pan América também é perfeita [para VVT] por causa do que a moto realmente precisa fazer. Tem que fazer sentido, certo? Se você tem uma bicicleta como a Nightster, por exemplo… não é necessário. É uma coisa bastante complicada de colocar em um motor. Neste momento, acho que está perfeitamente posicionado.”

É quase surpreendente saber que a tecnologia não se destina às bicicletas de menor capacidade e menos premium da gama, afinal a tecnologia é desenvolvida. Mas com a subsidiária LiveWire da Harley-Davidson cobrindo o lado elétrico das coisas, o CEO da Harley ainda não está interessado em colocar todos os seus ovos em uma cesta carregada eletricamente. Você tem a impressão de que ele está de olho no horizonte, esperando por outra opção para nos manter móveis.

“Quero dizer, nunca descarte nada [bio/combustíveis eletrônicos] nesta fase. Eu acho que você só pode investir em tantas tecnologias e infraestrutura, é um investimento enorme, enorme. E você tem uma infraestrutura existente com combustível. Portanto, se houvesse uma oportunidade de alavancar esse longo prazo, poderia haver uma tecnologia de transição que poderia ser algo para complementar a eletricidade.”

A mudança para lançar a LiveWire como uma entidade separada aconteceu no outono de 2022 e, embora tenha sido uma mudança que muitos pensaram que deveria ter acontecido desde o início, parece ter funcionado bem para todas as partes envolvidas por alguns motivos. Livre das amarras de sua base de fãs obstinados e obstinados, a LiveWire poderia se comportar como uma start-up. Foi mais ágil e adaptativo. 

É algo que ajudou a acelerar a segunda moto da empresa, a Del Mar S2, durante o desenvolvimento e a produção, com uma edição de lançamento chegando no início deste ano. Isso parecia ser algo de que ele estava particularmente orgulhoso, levando-o até a se referir à marca LiveWire como uma espécie de Tesla de duas rodas. “Com os carros, é relativamente fácil em comparação [desenvolver um produto elétrico]. Mas motocicletas, você só tem duas rodas, tem menos espaço, e você coloca toda essa tecnologia em um pouco de espaço, bateria e trem de força. 

Aí ainda tem que carregar rápido e ir longe e todas essas restrições que você tem, quer dizer, é completamente diferente. As motocicletas são completamente diferentes de desenvolver.” 

“Portanto, somos uma espécie de Tesla da indústria de motocicletas com a Livewire, isso é certo. São motos fantásticas – rodando LiveWire desde que o primeiro protótipo ficou disponível para testes”. O novo Del Mar S2 também é incrível.”

Quando a relações públicas da Harley-Davidson no canto da sala começou a pigarrear e olhar para o relógio, tivemos a oportunidade de fazer uma última pergunta e, como estávamos lá para o evento, foi bom que Jochen tenha destacado duas das pessoas que ele conheceu durante a semana. Eles eram ex-concessionários Harley e ainda trabalhavam como revendedores de serviços em seu país de origem. Eles não tinham apenas atravessado o país e atravessado fronteiras para chegar aqui – eles deixaram para trás uma terra devastada pela guerra e marcada por marcas, possivelmente sem saber realmente se seria o mesmo quando voltassem.

“Conheci dois caras da Ucrânia que vieram [para o 120º aniversário] ontem. Ver o entusiasmo deles depois de tudo o que passaram é extraordinário. E [eles] ainda estão segurando a bandeira da Harley na Ucrânia, o que é ótimo.”

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