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A Honda NXR 750, a mãe da Africa Twin, uma máquina assustadora que varreu o Paris-Dakar

A criação do rali mais difícil do mundo levou ao nascimento de feras tão belas como esta Honda NXR 750, uma máquina nascida para o deserto.

Em 1979, o falecido Thierry Sabine lançou aquele que seria o rali de aventura mais difícil do mundo, atravessando a África de norte a oeste, até ao Senegal, terminando especificamente em Dakar, com partida de Paris, França.

Nasceu a mãe dos ralis, a referência absoluta do que significava o raid mais difícil do mundo, e as marcas de motos queriam estar presentes e alcançar a vitória!
E vencer o Dakar significava garantir vendas, por isso colocaram todo o seu esforço nisso. A Honda também participou ativamente de seu início, não em vão conquistou a primeira vitória em 1982 com um monocilíndrico, uma XR500R com um certo Cyril Neveu nos comandos.

Ela derivou de uma motocicleta de produção, uma simples moto de trilha à qual foi adicionado um enorme tanque de gasolina com as cores de guerra da Honda, o famoso vermelho, azul e branco, suspensões de curso mais longo e a parafernália usual.

A Honda NXR 750 não foi derivada de nenhum modelo, foi criada expressamente para o deserto

A vitória trouxe consigo o lançamento das versões comerciais Paris-Dakar da gama trail da empresa Golden Wing, desde a pequena XL 125 até à grande XL 500, equipadas com tanques de maior capacidade e decoradas com as cores de corrida das motos Dakar. funcionários.

Foi um tremendo sucesso e assim nasceram o Paris-Dakar das XL 125L, XL 200R, XL 250R, XL 500, XL 600LM e XL 600R , toda uma legião de bicicletas de trilha para o mercado que voavam das concessionárias.

Para comemorar a vitória no Dakar, a Honda lançou toda uma família de modelos de trilha chamada Paris-Dakar, e nasceu a febre pelas motos Dakar…

Parecia que a marca de Tóquio poderia alcançar a vitória por muitos anos, mas um fato forçou a Honda a desenvolver um protótipo de dois cilindros , e é que seus carros monocilíndricos não poderiam mais competir pela vitória após a chegada ao Dakar dos gêmeos. boxer BMW GS de cilindro .

A partir de 1983, a Honda foi relegada ao papel de “segundo vice-campeã” no Paris-Dakar, conseguindo apenas a vitória na categoria monocilíndrica. Inconcebível!

Foi assim que começaram a trabalhar em 1984 para criar uma verdadeira fera do deserto , uma moto concebida para vencer o Dakar, não seria uma moto de produção transformada mas muito pelo contrário, seria um puro protótipo concebido de raiz por e para o deserto, uma estratégia completamente inversa às restantes marcas. Chega de meias medidas! A Yamaha também experimentou com seus tremendos Yamaha FZT e YZE920 , como dissemos na época.

Seu motor V2 de 45º era muito compacto e potente, medindo 779 cc e entregando 69 CV em sua primeira versão.

E foi assim que surgiu em 1986 a primeira Honda NXR 750 , com código interno NT5A, uma gigante com chassi berço simples feito de tubo de aço de seção quadrada, garfo com 300 mm de curso, monoamortecedor traseiro com links e 270 mm de curso, e rodas raiadas de 21 e 18”.

A frenagem era confiada a um disco dianteiro e um tambor traseiro , e contava com três tanques de combustível, dois dianteiros de 35 litros e um traseiro de 22 litros, com capacidade total de 57 litros. O peso total do conjunto foi de 190 kg.

O motor era completamente novo e não era derivado de nenhuma outra motocicleta. Era um 4T ciclo 45º V2 , refrigerado a líquido, com 8 válvulas e duplo comando de válvulas no cabeçote. Tinha uma capacidade de 779 cc e entregava uma potência de 69 CV. As iniciais Honda Racing estavam gravadas nas tampas do cárter…

E os gases saíam por um escapamento duplo independente pintado de preto que aparecia do lado esquerdo, aquele da corrente, curiosamente. A condecoração foi do patrocinador principal, a tabaqueira Rothmans, que também patrocinou a equipa campeã mundial da Honda, com Anton Mang nas 250cc e com Freddie Spencer e Wayne Gardner nas 500cc, além das equipas de enduro, TT e F1.

Tudo foi estudado para ter máxima eficiência na areia do deserto

A Honda NXR 750 conquistou a vitória na estreia no oitavo Paris-Dakar, com Cyril Neveu aos comandos, conseguindo vencer com autoridade, já que o seu novo companheiro de equipa, Gilles Lalay, foi segundo. Longe de se acomodar, a Honda continuou desenvolvendo a NXR 750, participando em 1987 com uma versão melhorada. Assim, embora fosse basicamente a mesma moto, algumas alterações foram introduzidas a pedido dos pilotos.

A versão de 1987 decorada com as cores de “El Charro” que daria vida à mítica Africa Twin.

No NXR 750 de 1987 -código NT5B- foi instalado um novo escapamento com silenciador único , um pouco menos barulhento, freio a disco na traseira para maior controlabilidade, o sistema de navegação foi reposicionado para facilitar a leitura e também a carenagem e o tanque de combustível foram redesenhado para melhorar a ergonomia.

O motor V2 aumentou a potência para 73 CV e o patrocinador foi alterado para “El Charro”, com uma decoração que serviu de base para o esquema de cores da Honda Africa Twin XRV 650 que chegaria à venda em 1988.

O resultado em 1987 foi uma nova vitória, também com Cyril Neveu , mas não foi fácil pois Hubert Auriol e seu Cagiva estavam prestes a alcançar a vitória, mas um acidente na penúltima etapa permitiu a Neveu vencer.

A Honda NXR 750 participou do Paris-Dakar apenas durante 4 anos, conquistando quatro vitórias

Para 1988 o NXR 750 -NT5C- praticamente não sofreu alterações, o motor V2 foi revisado chegando a 75 HP , os tanques de combustível ganharam um litro para 58, e o pneu dianteiro passou de 21 para 19”, uma mudança verdadeiramente chocante para um off estrada.

A versão de 1988 estreou patrocinador e nova decoração.

O número de Honda NXR participantes subiu para 7, com a chegada da equipe Honda Italia, liderada por Edi Orioli , que alcançou a vitória no Dakar 1988 graças a encontrar o ponto de ultrapassagem mais difícil do percurso. O principal patrocinador deste ano foi Lee Cooper, com uma decoração bastante semelhante à do ano anterior.

E assim chegamos a 1989, ano em que a Honda NXR 750 praticamente não recebeu alterações perceptíveis em relação à versão anterior. Ganha um litro a mais em seus tanques, o chassi é redesenhado e seu peso é reduzido em alguns quilos, mantendo a potência de 75 CV em seu motor V2. Seria a última Honda NXR 750 com código interno NT5D, e recuperaria as cores do primeiro patrocinador, Rothmans.

Esta fera Dakariana saiu do rali mais difícil do mundo sendo uma moto vencedora; ninguém a derrotou

A última NXR 750 com o número 100 de Gilles Lalay, último vencedor em uma NXR, e de volta às cores do patrocinador original.

O NXR voltou a conquistar a vitória no Paris-Dakar de 1989, quatro seguidas , desta vez graças ao francês Gilles Lalay, que venceu com autoridade avassaladora, chegando ao Lago Rosa com 30 minutos de vantagem. Esta foi a última vitória alcançada pela marca de Tóquio no Dakar da década de 1980, feito que só se repetiria em 2020 com o americano Ricky Brabec , mas isso é outra história.

A Honda NXR 750 já é peça de museu , mas quase quarenta anos depois ainda impressiona pela estética e qualidades que a tornaram uma motocicleta vencedora desde a estreia até o abandono da competição. Ela saiu vencedora.

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